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나노 입자 ‘테크온’, 열기로 암세포 잡는다

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나노 입자 ‘테크온’, 열기로 암세포 잡는다

2011.06.27 00:00
나노 자석이 내는 뜨거운 열을 이용해 체내 암세포를 죽일 수 있는 기술을 국내 연구진이 개발했다. 연세대 천진우 화학과 교수와 박국인 의과대 교수는 외부 자기장 에너지를 열로 바꿀 수 있는 공 모양의 나노자석을 만들고, 이를 쥐에 투입해서 암세포를 파괴하는 ‘온열 암 치료’를 시도한 결과 암 세포가 제거된 사실을 확인했다고 26일 밝혔다. 온열 암 치료는 암세포가 42도 이상의 온도에서 괴멸한다는 것을 이용, 열을 쪼여서 없애는 방법이다. 연구팀은 이 나노 입자에 ‘테크온’이라고 명명했다. 연구팀은 자성을 띤 테크온을 쥐의 암세포 부위에 주입했다. 그리고 이 입자 주변에 교류 자기장을 만들었다. 나노 입자는 자기장의 영향을 받아 양극이 주기적으로 바뀌면서 회전을 하고, 열을 내게 된다. 나노 입자를 이용한 온열 치료는 해외에서 이미 시도되고 있으나, 연구팀이 개발한 것은 기존 것에 비해 발열 효율이 많게는 30배에 높아 치료효과가 높을 것으로 기대된다. 천 교수는 “효과적 온열치료를 위해 충분한 열을 내는 나노 물질 개발이 그동안 시급한 과제였다”며 “이번 이중 구조 나노자석 개발로 효과적 암 치료가 가능해졌다”고 말했다. 이 논문은 나노과학 분야에서 학술지 ‘네이처 나노테크놀로지’ 26일자 인터넷판에 실렸다.

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