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뇌졸중 후유증 치료 실마리 찾았다

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뇌졸중 후유증 치료 실마리 찾았다

2020.07.08 00:00
이창준(왼쪽) 기초과학연구원(IBS) 인지및사회성연구단장과 김형일 광주과학기술원(GIST) 의생명공학과 교수. IBS 제공
이창준(왼쪽) 기초과학연구원(IBS) 인지및사회성연구단장과 김형일 광주과학기술원(GIST) 의생명공학과 교수. IBS 제공

국내 연구팀이 뇌졸중 후유증을 유발하는 ‘기능해리’의 발생 메커니즘을 밝혔다. 기능해리는 뇌졸중이 발생한 뇌 부위 뿐 아니라 멀리 있는 다른 부위에도 기능적 변이를 일으키는 현상을 말한다. 뇌졸중 후유증 치료에 도움이 될 것으로 기대된다. 


이창준 기초과학연구원(IBS) 인지및사회성연구단장과 김형일 광주과학기술원(GIST) 의생명공학과 교수 연구팀은 뇌에서 가장 많은 수를 차지하는 별 모양의 비신경세포인 별세포가 과다 분비돼 주변 신경세포의 기능을 저하시키고, 차례로 기능해리를 일으킨다고 8일 밝혔다. 이번 연구결과는 국제학술지 ‘셀 리포트’ 8일 온라인판에 게재됐다.


뇌졸중은 뇌혈관이 막히거나 터져 혈액을 공급받지 못한 뇌 부위가 손상되는 질환이다. 손상되는 뇌 부위에 따라 운동, 언어, 의식 장애 등의 후유증을 겪는다. 아직까지 뚜렷한 치료법은 없다. 뇌졸중은 기능해리도 일으키는데, 기능해리가 나타나면 뇌신경세포들의 활동성이 낮아져 뇌와 대사의 기능이 저하된다. 기능해리의 발생 메커니즘은 비밀에 쌓여 있었다.


연구팀은 비밀을 풀기 위해 파킨슨병과 알츠하이머병, 중풍 등 다양한 뇌질환의 주원인으로 꼽히는 별세포가 뇌졸중에 어떤 영향을 미치는 지 분석했다. 별세포는 그 수와 크기가 증가하면 억제성 신경전달물질인 ‘가바’를 과도하게 분비해 주변 신경세포의 활성과 대사를 억제시킨다. 연구팀은 중추신경계 신경섬유가 모인 백질부에 뇌졸중을 유도한 생쥐의 뇌를 관찰했다. 


그 결과 백질부로부터 멀리 있는 운동 피질에 가바가 과다하게 생성돼 뇌 기능이 저하되는 것을 확인했다. 연구팀은 “뇌졸중이 일어나면 별세포가 가바를 과다 분비해 주변 신경세포의 기능을 저하시키며 기능해리를 일으킨다”며 “별세포에서 가바 생성을 막는 억제제인 ‘KDS2010’을 사용한 결과 운동 피질의 기능해리 현상이 완화되고 운동 감각 기능 회복됨을 확인했다”고 설명했다.


이 단장은 “이번 연구로 뇌졸중과 편두통, 뇌종양, 뇌염 등 다양한 뇌질환에 동반되는 기능해리 유발 메커니즘을 밝혔다”며 “별세포 조절로 향후 다양한 뇌 질환 후유증 치료에 도움이 될 것”이라고 밝혔다.  
 

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