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‘스펀지’로 태양전지 효율 쑤~욱

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‘스펀지’로 태양전지 효율 쑤~욱

2014.02.24 18:00
포스텍 박태호 교수팀, 염료감응형 태양전지 상용화 기술 개발

  친환경·신재생 에너지에 대한 관심이 점점 커지고 있는 가운데, 식물이 광합성 하듯 염료가 햇빛을 흡수해 전기를 만드는 염료감응형 태양전지가 주목받고 있다.

 

  문제는 염료를 안정화하는 액상물질이 공기 중으로 쉽게 날아가 버려 효율이 상용화가 가능한 최소 효율(7%)에도 미치지 못한다는 것.

 

  최근 국내 연구진이 ‘스펀지’를 이용해 이 문제를 해결하는 데 성공해 주목받고 있다.

 

  포스텍 박태호 화학공학과 교수와 박성해 박사, 임종철 박사과정 학생으로 이뤄진 연구진은 스펀지 구조체를 이용해 태양전지 속 염료가 새어나가지 않도록 붙잡는 기술을 개발했다고 24일 밝혔다.

 

  연구진은 특정 조건이 되면 스스로 스펀지 구조로 만들어지는 물질을 태양전지 속에 넣었더니 염료 주변에 스펀지 구조체가 만들어지는 것을 확인했다. 이 구조체는 염료가 분리되지 않도록 고정시킬 뿐 아니라, 스펀지가 물을 빨아들이듯 액상물질을 머금고 있어 새거나 휘발하는 문제를 해결할 수 있었다.

 

  그 결과 7%에도 미치지 않던 기존 효율을 9%까지 높일 수 있었으며, 65도의 고온에서도 장시간 사용가능한 것으로 확인했다.

 

  박태호 교수는 “염료감응형 태양전지의 성능을 끌어올리고 수명을 연장시킬 수 있다는 점에서 상용화를 앞당기는 데 크게 기여할 수 있을 것”이라고 말했다.

 

  이 연구결과는 에너지 분야 권위지 ‘어드밴스드 에너지 머티리얼스’ 최신호에 실렸다.

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