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여학생 이공계 기피? "겪어보면 사라져요"

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여학생 이공계 기피? "겪어보면 사라져요"

2020.08.24 06:00
WISET, '여학생 공학주간' 10~22일 개최
12일 목포대에서 진행된 여학생공학주간 전공체험/멘토링 프로그램 중 가상공간 설계 프로그램에 참여한 여학생들이 결과물을 전시하며 포즈를 취하고 있다. WISET 제공
12일 목포대에서 진행된 여학생공학주간 전공체험/멘토링 프로그램 중 가상공간 설계 프로그램에 참여한 여학생들이 결과물을 전시하며 포즈를 취하고 있다. WISET 제공

“여학생들의 이공계 진학률을 높이기 위해서는 사회적인 인식 개선과 함께 다양한 공학 체험 기회를 제공하려는 노력이 필수적입니다.”


안혜연 한국여성과학기술인지원센터(WISET) 소장은 여학생들이 이공계에 진출하지 않는 현상의 원인으로 공학 분야가 여성에 어울리지 않는다는 사회적 편견과 함께, 성장 과정에서 이공계를 체험할 기회가 적다는 사실을 지적했다. 그는 문제를 해결할 방법으로 다양한 체험 기회가 매우 중요하다고 강조했다.


실제로 산업 현장에서 여성 인력의 비중이 늘어나고 있지만, 여학생들의 이공계 기피 현상은 여전하다. 2017년 전체 대학 공학계열 입학생 중 여학생 비율은 25%에 불과하다. 경제협력개발기구(OECD)의 국제학업성취도평가(PISA) 등에서 남녀 학생의 수학, 과학 점수에 차이가 없다는 사실은 이미 오래 전에 드러났지만, 여전히 사회적 편견과 체험 기회 부족으로 이공계를 선택하는 여학생은 부족한 실정이다.


과학기술정보통신부와 한국여성과학기술인지원센터(WISET)는 이 같은 문제를 해결하기 위해 ‘2020 여학생 공학주간’ 행사를 지난 10~22일 개최했다. 전국 중고등학교에 재학중인 여학생을 대상으로 공학에 대한 흥미를 높이고 진학을 독려하기 위해 2012년부터 매년 개최하는 행사다. 

 

올해는 전국 8곳에서 1400명의 여중고생이 참여한 가운데 빅데이터와 3D 프린팅, 화장품 신소재, 영상애니메이션 공학, 인공지능 등 다양한 주제의 행사가 열렸다. WISET 전남지역목포대사업단은 10~12일 드론 시뮬레이션 체험과 건축모형 제작 등 다양한 전공체험 및 멘토링 프로그램을 진행했다.

 

WISET 관계자는 “특히 안드로이드용 애플리케이션(앱) 개발 프로그램 ‘앱 인벤터’를 활용해 카메라 앱을 만드는 활동에 많은 여학생들이 흥미를 보였다”고 말했다. 완도고 2학년 이채령 학생은 “여러 변수들을 빠짐없이 고려해 프로그래밍하는 과정이 어렵기도 했지만, 학문 간의 융합에 대해 좀 더 생각해볼 수 있는 계기가 됐다”고 말했다. 


건축분야 활동에 참여한 남악고 2학년 최은진 학생은 “예술과 건축의 차이를 설명할 때 건축은 디자인뿐만 아니라 그 공간 안에 사람이 사는 것이라는 말이 기억에 남는다”며 “원래 화학공학 분야에 관심이 많았는데, 사람의 삶을 아름답게 만들어주는 분야라는 생각이 들어서 건축 분야 진로도 생각해보게 됐다”고 말했다.


행사 마지막 날인 지난 22일에는 ‘여성과학자와 함께하는 ‘방구석 사이언스 토크’가 열렸다. 박수경 청와대 과학기술보좌관과 박은정 경희대학교 동서의학연구소 교수, 황경민 브이픽스메디칼 대표, 이해정 미국표준기술연구소 연구원, 이채영 애플 엔지니어 등 국내외에서 활동 중인 여성과학기술인 5명이 포스트코로나 시대의 유망 과학기술을 소개하고 자신의 경험을 들려줬다.


강상욱 과기정통부 미래인재정책국장은 “여학생공학주간 행사를 통해 평소 접하기 어려웠던 다양한 경험을 가질 수 있던 여학생들이 우수 여성공학자로 성장할 수 있도록 지속적인 노력을 기울이겠다”라고 말했다. 

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