메뉴바로가기본문바로가기

동아사이언스

낙태 반대론자 트럼프, 정작 낙태 배아 세포서 얻은 코로나19 치료제 복용 후 극찬

통합검색

낙태 반대론자 트럼프, 정작 낙태 배아 세포서 얻은 코로나19 치료제 복용 후 극찬

2020.10.09 16:42
도널드 트럼프 미국 대통령은 지난 2일(현지시간) 백악관에서 병원으로 이동하며 취재진에게 손을 흔들어 보이고 있다. AP/연합뉴스 제공
도널드 트럼프 미국 대통령은 지난 2일(현지시간) 백악관에서 병원으로 이동하며 취재진에게 손을 흔들어 보이고 있다. AP/연합뉴스 제공

도널드 트럼프 미국 대통령이 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)에 걸린 후 퇴원하면서 항체치료제 ‘리제네론’을 극찬했다. 하지만 외신들은 리제네론이 트럼프 대통령이 줄곧 반대해왔던 낙태 태아 세포를 활용한 연구로 개발됐다고 꼬집었다.

 

미국 뉴욕타임즈와 영국 가디언 등 외신은 트럼프 대통령이 코로나19 치료에 이용한 약물들이 낙태 배아에서 추출한 세포를 사용해 개발됐다고 이달 8일 보도했다.

 

리제네론은 우리 몸의 면역세포가 만든 항체 중 효과가 좋은 ‘단일클론항체’ 2개를 섞어 투입하는 항체치료제 ‘REGN-COV2’를 개발하는 회사다. 이 항체의 효능을 평가하는 데 쓰이는 세포가 실험실에서 주로 쓰이는 세포주인 인간배아신장(HEK)293T 세포다. 이 세포는 1972년 네덜란드에서 낙태된 태아의 신장 조직에서 얻어 만들어진 세포주다. 

 

HEK293T는 배양이 쉬워 생체 치료용 단백질을 만들어내거나 바이러스를 만들기 위해 흔히 쓰인다. 개발 이후 지금까지 선천성 유전병에서 에볼라바이러스, 암에 이르기까지 다양한 치료제 개발에 쓰여 왔다. 바이러스성 감염병 치료제와 백신 설계에 필요한 면역 연구에 특히 유용하게 활용된다.

 

트럼프 대통령이 리제네론과 함께 치료에 활용한 항바이러스제 ‘렘데시비르’ 개발에도 HEK-293T 세포주가 쓰였다. 코로나19 백신을 개발하고 있는 생명공학기업인 모더나와 아스트로제네카도 HEK-293T 세포주를 백신 개발에 활용한다. 존슨앤드존슨도 태아 조직에서 추출해 만들어진 세포주를 활용해 백신을 테스트하고 있다.

 

HEK293 세포주의 모습이다. HEK293T는 이 세포에 태그를 삽입해 만든 세포다. 위키피디아 제공
HEK293 세포주의 모습이다. HEK293T는 이 세포에 태그를 삽입해 만든 세포다. 위키피디아 제공

리제네론에 따르면 이 회사 외에도 다른 실험실에서 코로나19를 일으키는 사스코로나바이러스-2(SARS-CoV2)의 스파이크 단백질을 비롯한 바이러스 조각을 만들기 위해 HEK293T 세포를 쓴다. 항체가 이 바이러스 조각을 얼마나 잘 중화하는지를 확인해 항체의 효능을 분석한다.

 

알렉산드라 보위 리제네론 대변인은 “바이러스를 중화시키는 항체의 능력을 시험하는 데 HEK293T가 쓰였다”며 “오늘날 HEK293T는 태아 조직으로 간주되지 않고 리제네론도 다른 태아 조직을 쓰지 않는다”고 밝혔다.

 

트럼프 행정부는 지난해 6월 낙태로 얻은 태아 조직을 학술연구에 사용하지 못하도록 하며 자금지원을 중단한 바 있다. 트럼프 대통령은 자신의 주요 지지층인 복음주의 기독교계가 주장하는 낙태 방지 운동의 지원을 받고 있다. 이달 6일 병원에서 퇴원한 이후 ‘낙태 반대에 투표하세요’ 라는 트윗을 올리기도 했다.

 

사이언스매거진에 따르면 이 조치 이후 영향을 받은 연구비만 3100만 달러(357억 원)에 달한다. 올해 8월 코로나19 치료제 개발에 태아 세포를 사용할 수 있도록 허용해달라는 국제줄기세포학회(ISSCR)의 진정 또한 받아들이지 않았다.

 

다만 HEK293T 등 과거에 개발된 세포에 대해서는 규제하지 않았다. 트럼프 행정부 관계자는 뉴욕타임즈에 “대통령이 이를 수용한 것은 모순이 아니다”며 “2019년 6월 이전에 존재한 세포주를 이용해 만들어진 제품들은 선별 낙태된 인간 태아 조직 사용에 대한 행정부 정책에 포함되지 않는다”고 말했다.

관련 태그 뉴스

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

댓글 0

19 + 7 = 새로고침
###
    과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기