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WHO 유럽사무소 “코로나19 변이체 억제할 조치 강화해야"

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WHO 유럽사무소 “코로나19 변이체 억제할 조치 강화해야"

2020.12.21 00:00
20일(현지시간) 영국 런던의 세인트판크라스역이 프랑스 파리행 마지막 기차 탑승을 기다리는 인파로 북적이고 있다. 영국이 변종 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 수도 런던을 비롯한 일부 지역에 대한 긴급 봉쇄를 단행한 가운데 프랑스 등 다른 유럽 나라들도 변종 유입 등을 차단하기 위해 영국발 여행 제한 조치에 잇따라 나서고 있다. AP뉴스/연합뉴스 제공
20일(현지시간) 영국 런던의 세인트판크라스역이 프랑스 파리행 마지막 기차 탑승을 기다리는 인파로 북적이고 있다. 영국이 변종 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 수도 런던을 비롯한 일부 지역에 대한 긴급 봉쇄를 단행한 가운데 프랑스 등 다른 유럽 나라들도 변종 유입 등을 차단하기 위해 영국발 여행 제한 조치에 잇따라 나서고 있다. AP뉴스/연합뉴스 제공

세계보건기구(WHO)가 유럽 국가들에 대해 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 변이체(Variant) 바이러스 억제를 위한 조치를 강화해야한다고 촉구했다. 최근 변종 바이러스가 유럽 내에서 빠르게 확산할 조짐을 보이고 잇는 가운데 새로운 변이가 나타날 바이러스의 발생을 막기 위해 서둘러 확산을 방지해야 한다는 입장이다. 다만 현재까지 변이체 바이러스가 지금보다 더 심각한 증세를 유발하거나 치명률을 높인다는 증거는 없다고 보고 있다.


20일(현지시간) AFP통신에 따르면 이날 WHO 유럽사무소 대변인이 영국과 덴마크, 네덜란드, 호주 등에서 돌연변이가 나타난 새 변이체 코로나19 바이러스가 보고되고 있다며 유럽 국가들이 통제, 예방을 위한 접근법을 강화할 필요가 있다고 말했다.


안광석 서울대 생명과학부 교수(기초과학연구원 RNA연구단 연구위원)에 따르면 영국 등지에서 현재 보고되고 있는 변이체 바이러스는 코로나19를 일으키는 기존 사스코로나바이러스-2(SARS-CoV-2)와 같은 종이다. 단순한 변이만 생긴 상태로는 ‘변종’이라 표현할 수 없다. 변이체 또는 아종이 가장 적당한 용어란 게 안 교수의 설명이다. WHO는 '배리언트(Variant)'라는 용어를 쓰고 있다.  국내 전문가들은 이 용어를 단순하게 변종으로 해석해서는 안되고 변이들이 일부 나타난 변이체, 아종 등으로 표현하는 게 적절하다고 보고 있다. 


과학자들은 바이러스가 돌연변이를 일으키는 것은 ‘매우 흔하다’고 설명한다. 사이먼 클라크 영국 레딩대 세포미생물학과 교수는 이날 NBC뉴스에 “바이러스에 감염이 되면 바이러스는 세포 안으로 들어가 복제가 된다”며 “이런 복제가 일어날 때 마다 바이러스마다 새로운 유전물질이 생긴다”고 말했다. 


다만 이 과정을 겪으며 새로운 돌연변이는 이전 돌연변이보다 몸에 침투하는데 확실히 더 적합해 진다는 게 그의 설명이다. 변이를 겪으며 인체에 침투하기에 용이한 형태로 변한다는 것이다. 크리스 휘티 영국 최고의료책임자도 지난 19일(현지시간) 성명을 통해 코로나19 바이러스가 더 빨리 확산되고 있다고 경고했다. 


전문가들은 이 때문에 변이체 바이러스의 확산을 막아야 한다고 강조한다. 마리아 반 케르코브 WHO 코로나19 기술책임자는 “바이러스 확산이 길어질수록 변이할 수 있는 기회가 많아지는 것”이라며 “지금 당장 확산을 막기 위해 모든 행동을 취해야 한다”고 말했다. 


WHO 유럽사무소 대변인은 “변이체 바이러스가 사람 간에 좀 더 쉽게 확산할 수 있다는 예비 징후와 변이체 바이러스가 일부 진단분석 검사 이행에 영향을 줄 수도 있다는 예비 정보가 있다”며 “병의 심각성 변화를 시사하는 증거는 없으나 이 또한 조사하고 있다”고 밝혔다.

 

영국은 변이체 바이러스의 확산으로 수도 런던을 비롯한 일부 지역에 대한 긴급 봉쇄를 단행했다. 프랑스 등 다른 유럽 나라들도 변종 유입 등을 차단하기 위해 영국발 여행 제한 조치에 잇따라 나서고 있다. 

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