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[잠깐과학] 노화 26세에 이미 시작

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[잠깐과학] 노화 26세에 이미 시작

2021.03.30 08:00
>신체 노화는 26세부터 시작되며 사람마다 38세일 때 노화가 가장 빠르게 진행됐다. 픽사베이 제공
신체 노화는 26세부터 시작되며 사람마다 38세일 때 노화가 가장 빠르게 진행됐다. 픽사베이 제공

흔히 예전보다 몸이 자주 아프거나 예전에 했던 일을 요즘 들어 하기 어렵다고 느낄 때마다 '노화'라는 말을 떠올리는 사람들이 있다. 그렇다면 우리 몸은 언제부터 본격적인 노화가 시작하는 것일까. 

 

댄 벨스키 미국 듀크대 교수 연구팀은 954명을 대상으로 12년간 추적조사를 진행한 끝에 노화는 26세부터 시작되며 신체나이가 38세에 이르렀을 때 노화가 가장 빠르게 진행된다는 사실을 발견했다.

연구팀은 1972~1973년에 태어난 뉴질랜드에 사는 성인들을 대상으로 연구를 진행했다. 신체 내부를 측정하기 위해 신장, 간, 폐, 대사 및 면역기능, 콜레스테롤 수치, 심폐기능, 치아 상태 등을 지표로 사용했다. 또한 염색체의 끝 부분에서 세포분열을 조절해 노화를 결정하는 텔로미어의 길이와, 눈 뒤쪽 모세혈관의 상태를 포함해 총 18가지 항목으로 신체나이를 측정했다.

연구팀은 18가지 항목에 대해 참가자들의 나이가 26세, 32세, 38세일 때 각각 측정하고, 신체의 변화를 기록했다. 그 결과 평균나이 38세인 참가자들의 신체나이는 30세부터 60세까지 다양하게 나타났다.

사람마다 노화의 속도가 달랐지만 신체나이가 38세일 때 노화가 가장 빠르게 진행됐다. 38세 이전에는 1년에 신체 나이가 한 살 정도 늘거나 신체나이가 전혀 늘어 나지 않아 실제 나이보다 신체나이가 어렸다. 그러다가 38세에 노화 속도가 정점을 찍었으며, 만 40세가 되자 다시 노화의 속도가 느려져 나이를 한 살 먹을 때마다 신체나이는 평균 1.2세 늘었다.

 

생물학적 노화를 막을 수 있을까. 댄 교수는 “노화의 속도는 유전탓이라고 생각하기 쉽지만 유전의 영향은 20%밖에 되지 않고 환경의 영향이 더 크다”며 “노화와 관련된 연구가 노인층에 집중돼 있지만 관련 질환의 예방을 위해서는 젊은 사람들의 노화를 연구해야 한다”고 말했다.

 

염색체(파란색)의 끝에 달려 있는 텔로미어(노란색 점). 미국 국립보건원 제
염색체(파란색)의 끝에 달려 있는 텔로미어(노란색 점). 미국 국립보건원 제공

*원문: 동아사이언스 2017년, 헉! 신체 노화 26세부터 시작

http://dongascience.donga.com/news.php?idx=7504

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