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공군-천문연, 美 우주기관과 협력해 '중국 로켓 추락' 공조…한반도 추락 가능성 낮아

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공군-천문연, 美 우주기관과 협력해 '중국 로켓 추락' 공조…한반도 추락 가능성 낮아

2021.05.07 16:41
중국이 개발한 독자 우주정거장의 핵심 모듈 톈허(天和)를 실은 창정 5B 로켓이 지난달 29일 하이난(海南)성 원창(文昌) 기지에서 발사되고 있다. 신화=연합뉴스 제공
중국이 개발한 독자 우주정거장의 핵심 모듈 '톈허'(天和)를 실은 창정 5B 로켓이 지난달 29일 하이난(海南)성 원창(文昌) 기지에서 발사되고 있다. 신화=연합뉴스 제공

공군이 미국 우주사령부 연합우주작전센터와 공조해 이달 8~11일 지구에 떨어질 것으로 예상되는 중국의 로켓 '창정5B'를 면밀히 감시하고 한반도에 떨어질 상황에 미리 대비하고 있다.

 

공군 우주정보상황실은 7일 오전 8시 미국 우주사령부 연합우주작전센터(CSpOC)와 화상회의를 열고 창정5B의 추락에 대응하기 위한 방안을 논의했다. 이번 회의는 공군 우주정보상황실장인 최성환 중령과 미국 우주사령부 전략기획처에서 근무하는 헤더 위츠 중령을 포함해 일본, 독일 등 각 국의 우주분야 군 관계자가 참석했다. 참석자들은 각 국의 우주 감시, 분석 결과를 공유하고 이를 바탕으로 공동 대응방안을 모색했다.

 

논의 결과에 따르면 창정5B의 추락 예측지점에 한반도가 포함되지 않는다. 하지만 창정5B가 대기권에 진입할 때 진입 각도, 대기 상태 등 추락 궤도에 영향을 주는 요인이 많아 한반도에 낙하할 가능성을 배제할 수는 없는 상황이다.

 

이에 공군 우주정보상황실은 한반도에 로켓 잔해가 추락하는 국가 재난상황에 대비해 미국 연합우주작전센터, 한국천문연구원과 긴밀히 협조해 로켓을 면밀히 감시하고 감시정보를 지속적으로 교류해 대비할 계획이라고 밝혔다.

 

천문연은 하루 전인 6일 창정5B의 궤도를 분석한 결과 창정5B가 한반도에 추락할 가능성은 낮다고 발표했다. 천문연은 지난해 5월 창정5B가 유인 우주선을 싣고 처음 발사됐을 때 창정5B의 파편을 예측한 경험이 있다. 당시 창정5B의 파편은 코트디부아르에 떨어졌다. 천문연은 독자 개발한 '우주물체 추락예측 프로그램'을 이용해 창정5B가 추락하기 12시간 전에 추락 시간과 추락 지점을 비교적 정확하게 예측했다.

 

천문연이 2021년 5월 6일 오전 10시 예측한 창정5B의 추락 지점. 천문연 제공
천문연이 2021년 5월 6일 오전 10시 예측한 창정5B의 추락 지점. 천문연 제공


최성환 중령은 "창정5B호의 잔해 일부가 한반도로 떨어질 확률은 매우 낮지만 본궤도를 벗어날 가능성 있어 추락 예상시점과 지점을 파악하기 어렵다"며 "공군은 발생 가능한 모든 경우를 사전에 대비하고 미국 연합우주작전센터와도 공조해 신속하게 대응해 나갈 것"이라고 말했다.

 

우주정보상황실은 지난 2015년 7월 개관한 공군 예하 기관이다. 우주정보상황실은 미국이 제공하는 우주상황인식 정보를 기반으로 우주위협을 분석하고 위성의 충돌과 추락에 대비하는 등의 임무를 수행한다. 미국 연합우주작전센터는 2005년 창설된 기관으로 영국, 호주, 캐나다와 함께 우주 물체를 감시하는 역할을 수행한다. 현재는 2019년 창설된 미국 우주군에 소속돼 있다.

 

한편 중국은 지난달 29일 우주정거장에 필요한 핵심 모듈 '톈허(天和)'를 창정5B에 실어 보냈다. 톈허는 현재 목표한 궤도에 무사히 안착했지만 창정5B는 지구 주위를 돌며 점점 지구에 가까워지고 있다. 창정5B는 길이 30m, 지름 5m, 무게가 21t인 로켓으로 현재 제어가 불가능한 상태로 어느 곳에 추락할지 알 수 없다. 미국 국방부를 비롯해 미국 우주기업 에어로스페이스코퍼레이션, 러시아 로스코스모스(연방우주공사) 등은 창정5B가 이달 8~11일쯤 지구 대기권에 진입할 것으로 예상했다. 현재 예상되는 착륙 지점은  미국 뉴욕, 스페인 마드리드, 중국 베이징, 칠레, 뉴질랜드 웰링턴이다. 

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